Cikkek

Megnyílik a Meuse-Argonne offenzíva

Megnyílik a Meuse-Argonne offenzíva


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

1918. szeptember 26-án reggel 5 óra 30 perckor, az előző éjszakán történt hat órás bombázás után, több mint 700 szövetséges harckocsi, majd gyalogos csapatok követik őket, előrenyomul a német állások ellen az Argonne-erdőben és a Meuse mentén Folyó.

A korábbi szövetséges támadások Amiensben és Albertben 1918 nyarán elért sikereire építve a 37 francia és amerikai hadosztály által végrehajtott Meuse-Argonne offenzíva még ambiciózusabb volt. Ferdinand Foch, a szövetségesek legfőbb parancsnoka, az egész német 2. hadsereg levágása céljából, elrendelte John J. Pershing tábornoknak, hogy vegye át a támadás teljes irányítását. A Pershing's American Expeditionary Force (AEF) volt a fő támadó szerep, az első világháború legnagyobb amerikai irányítású offenzívájában.

Miután a mindössze 10 nappal korábban indított St. Mihiel-i amerikai támadás nyomán mintegy 400 000 amerikai katonát nehezen szállítottak a régióba, megkezdődött a Meuse-Argonne offenzíva. Az előzetes bombázás mintegy 800 mustárgáz és foszgénhéj felhasználásával 278 német katonát ölt meg, és több mint tízezer embert tett alkalmatlanná. A gyalogság előrenyomulása másnap délelőtt kezdődött, amelyet egy tank tank és 500 amerikai repülőgép támogatott.

Másnap reggelre a szövetségesek több mint 23 ezer német foglyot fogtak el; éjfélig még 10 000 -et vittek el, és egyes területeken akár hat mérföldet is előrehaladtak. A németek azonban továbbra is harcoltak, és kemény ellenállást tanúsítottak, ami végül arra kényszerítette a szövetségeseket, hogy a vártnál sokkal kevesebb nyereséggel számoljanak.

Pershing szeptember 30-án leállította a Meuse-Argonne offenzívát; alig négy nappal később, október 4 -én ismét megújították. A német csapatok kimerülten, demoralizálva és az elterjedt influenzajárvány által sújtottan még egy hónapig tartottak, mielőtt megkezdték utolsó visszavonulásukat. Az érkező amerikai erősítőknek még 32 kilométert kellett előre lépniük, mielőtt november 11 -én kihirdették az általános fegyverszünetet, és ezzel lezárult az első világháború.


Meuse -Argonne offenzíva nyílik - TÖRTÉNELEM

1918. szeptember 26 -tól november 11 -ig


A Pershing Chaumont -i főhadiszállása látogatásom idején rendőri kiképző intézmény, amely a nyilvánosság számára hozzáférhetetlen.
Bár a központi hatalmak 1917 -ben kiütötték Oroszországot a háborúból, blokkolt gazdaságaik az összeomlás szélén álltak, és az 1918 -as tavaszi támadásukat Franciaországban kétségbeesett harcokban állították le. Olyan helyeken, mint Chateau Thierry és Belleau Wood, amerikai munkaerő segített megállítani a németeket. Talán ugyanolyan fontos, hogy az amerikaiak érkezése fellendítette a szövetségesek morálját, akik most már tudták, hogy a győzelem elkerülhetetlen. Bár az amerikai expedíciós erők parancsnoka, John J. Pershing engedélyezte az amerikai egységek lecsatolását az 1918 tavaszi és nyári vészhelyzetek miatt, szigorú parancsot kapott arra, hogy egyesített hadseregként harcoljon hadseregével, nem pedig a francia és hadsereg segédcsapataként. Angol. Amerika valójában társult hatalom volt, nem a szövetségesek egyike, és Wilson elnöknek idealistabb céljai voltak, mint a véres szövetségeseknek.

A német támadók visszavágásával és a szövetséges ellentámadások sikerével Ferdinand Foch legfőbb parancsnok általános támadást tervezett. Az amerikaiakat Franciaország nyugati részének kikötőiből szállították - a kommunikációs vonalak egyszerűsítése érdekében az amerikai hadsereg Verdun közelében tömörült, a szövetséges erők nagy részétől délre. Egy korábbi terv részeként az amerikaiak francia segítséggel lecsökkentették a St. Miheil Salient -t Verduntól délre, ami kiemelkedő volt, és 1914. korai csatái óta szűkös volt Verdun ellátása. Az amerikaiak gyors sikert arattak. Ahelyett, hogy tovább folytatnák a támadást Metz felé kelet felé, ami a német vasúti szállítást, az ipart és a szénbányákat fenyegetné, az amerikaiak a szövetségesek kívánságainak megfelelően északra a Meuse-Argonne szektorra irányították figyelmüket. Bár ezt a tervezett új offenzívát néha úgy írják le, mint a csapatok nagymértékű elmozdulását, kevés katonát vontak ki St Mihiel környékéről, mivel az új Meuse-Argonne hadművelet már egy ideje folyamatban van. Most az amerikaiak észak felé támadnának a dombokon és a négy erődítményű német erődítményekkel tarkított erdőkön keresztül. Sedan, a végső cél, óriási stratégiai jelentőségű pont volt. A Sedán áthaladó vasutat a németek használták hadseregeik ellátására Franciaországban. Ha sikerül elfogni Sedant, talán döntő győzelem születhet.

Kilenc amerikai hadosztály, mindegyik kétszer akkora, mint az európai hadosztályok, jelentősen meghaladta a németek számát - 8-1 előny. A jobboldali francia hadosztályok a Meuse folyó keleti oldalán támadnának. A bal szárnyon a francia 4. hadsereg támadott. Három órás bombázás 2775 fegyverből 40 km -es fronton szeptember 26 -án hajnali 2: 30 -kor jelentette be az offenzívát. Bár az első napi célkitűzések nem teljesültek, az előrelépés jó volt, az előrehaladás mindkét oldalon elhaladt a Montfaucon mellett. A dombtetőn fekvő város másnap elesne, de a Montfaucon okozta késés lehetővé tette a németek számára, hogy erősítéseket hozzanak, az ott lévő öt hadosztályt pedig hozzáadták. A haladás lelassult a Romagne Heights környékén, de október 5 -én egy támadás miatt a németek vissza kellett esniük az Argonne -erdőből. Október 6 -án a Meuse -tól keletre elkövetett támadás segített enyhíteni a Meuse -magaslatok mellől érkező tüzet. Német és amerikai erősítést hoztak. Október 14 -én az amerikaiak áttörték a Hindenburg -vonalat. A döntő támadás november 1 -jén meggyőzte a németeket, hogy vissza kell esniük a Meuse mögé.




29. osztály építés alatt


A 35. hadosztály a Missouri és Kansas Nemzeti Gárda egysége volt. Harry Truman tüzér volt a hadosztályban. George Patton a közelben megsebesült, és vezette az 1. harckocsi brigádot egy Cheppy -i megfigyelőállomás ellen.

Nyugatra nézve a Varennes -i emlékműből

A 28. hadosztály a Pennsylvaniából származó nemzetőrség egysége volt. Az Aire folyó lent van. Az Argonne -erdő a távolban van.


Ezt a konkrét német álláspontot Malancourt közelében a 79. hadosztály a Montfaucon felé tartó úton vette át.


79. hadosztály terület nyugatra és északra nézve Montfauconig

A dombtetőn fekvő ősi város, Montfaucon a támadás korai célpontja volt. Az amerikai emlékmű a város romjaira épült. Északon egy templom maradványai találhatók. Maga a város a közelben újjáépült.


Amerikai emlékmű Montfauconon

A csúcs eléréséhez 234 lépés van. A kilátás megéri.



A Monfaucon -toronytól délre

Kilátás délnyugatról északra

Az Argonne -erdő Varennes mögül húzódik a panoráma jobb oldalára. A 28. és a 77. hadosztály balról jobbra támadott az erdőn keresztül.


A Montfaucon -toronyból északra

Romagne a Cuneltől túl és balra van.


Valójában több egységből, az "Elveszett zászlóaljból" származó férfiak 554 fős csoportból álltak Charles Whittlesey őrnagy vezetésével, aki október 2 -án túl gyorsan haladt előre és elszigetelődött a német vonalak mögött. A környéket kétszáz láb magasság uralta mindkét oldalon, és a férfiakat gyorsan leszorították. Százkilencvennégyen könnyebbültek meg, sértetlenül október 7 -én, 197 -en meghaltak, a többiek megsebesültek, elfogtak vagy eltűntek. Aznap Whittlesey visszautasította a német megadási meghívást. A sok nehézség között volt a „barátságos” tüzérségi tűzveszteség. Az egységet nagyon díszítették, Whittlesey maga is kitüntetéssel tüntették ki. Whittlesey, New York -i ügyvéd önként jelentkezett a hadseregbe. A háború tapasztalatai és a háború utáni hírneve túl sok volt számára. 1921 -ben öngyilkos lett.


Ez az előző panorámától nyugatra van, azt hiszem, a Charlevaux -malom közelében, tehát a férfiak voltaképpen ezen a völgyön jobbra, a tó túloldalán. A 2010 -es látogatásom idején a területet naplózták.

Német temető Apremontban

Ez a német temető az Elveszett Bn -től keletre található. webhely.


Romagne Heights - Meuse -Argonne amerikai temető

A temető az október 14 -én megharcolt földterületen található - a 32. hadosztály elfoglalta. A férfiak fedezékbe bújták a lyukakat, ahol a medence a domb alján található. Több mint 130 hektáron, és 14 246 sírját tartalmazza, ez a legnagyobb amerikai katonai temető Európában.


Meuse -Argonne amerikai temető - kápolna

A kápolnában hihetetlen kőmunka és ólomüveg található a harcban részt vevő hadosztályok szimbólumaival.



A Sedan feletti magasságokat elérve a német hadsereget ellátó vasút ténylegesen megszakadt.


Cikkcikkek - Tűzút: Az 1918 -as Meuse -Argonne offenzíva

A 20. századra visszatekintve az emberek általában a második világháborút tartják korunk legjelentősebb konfliktusának. És bár erről nem sok vita folyik, nagymértékben beárnyékolta egy másik konfliktust, amelynek a mai napig is vannak következményei.

Ez a konfliktus az I. világháború volt. Háború volt, amely minden máshoz hasonló, mészárlás, amely a mai napig elképzelhetetlen volt. A konfliktus kiirtotta az európai férfiak egész generációját, és évtizedekig pusztította a földet.

A 20. század elején a világ a jólét időszakában volt. Katonai szövetségek kezdtek elterjedni az egész világon, miközben Európa birodalmai egymással versengtek a hatalomért. Nagy-Britannia, Franciaország, Németország, Ausztria-Magyarország és Oroszország egyaránt segített tüzet szítani a háborúban, amely mindennek véget vet. Ebben az időben az Egyesült Államok is új világba tágult.

A régi nyugat határa megszűnt, és új földek húzódtak hazánk határain túl. Különösen Ázsiában, ahol Kína színház volt a katonai akciók nagy részében mind az Egyesült Államok, mind Európa számára a 20. század elején.

Aztán egy esemény Szarajevóban örökre megváltoztatta a világot. Ferdinánd főherceg és felesége, Sophie meggyilkolása érintette a Szerbia és Ausztria-Magyarország közötti ellenségeskedést. Mindegyikük vádakat vetett a másikra, és megpróbálta hibáztatni az esetet.

Aztán Oroszország belekeveredett Szerbia oldalába, Németország pedig bejött Ausztria-Magyarország sarkába. A dolgok így kezdtek elfordulni az irányítás alól, ahogy egyre több ország kezdett bevonulni a küzdelembe. 1914. augusztus 4 -én délután, mielőtt valaki igazán tudta volna, mi történik, az első német katona átment Belgiumba.

1918 elejére mind a szövetségesek, mind a német hatalmak az utolsó mérföldön álltak. Amikor Oroszország forradalomba esett, Németország megszabadult a kétfrontos háború feszültségétől. A német főparancsnok, Erich Ludendorff a felmentett erőket a nyugati frontra helyezte át.

Németországnak most mintegy harmincöt hadosztálya készült egy nagy offenzívára Párizs felé.

A német hadsereg új taktikával és a hosszú háború veteránjainak tapasztalataival hatalmas eredményeket ért el, amelyeket 1914 óta nem értek el. A francia hadseregek most teljes visszavonuláson mentek át a szövetséges vonalakon, és Párizs felé indultak, és távol a németektől. kocsma.

Az egyetlen dolog, ami Németország útjába állt, a Belleau Wood -i amerikai expedíciós erők voltak. A német előrenyomulást a tengerészgyalogosok és a katonák ellenőrizték Belleau Woodban, így a francia erőknek ideje volt a reformra. Az amerikaiak megszólaltatták azt a bugle felszólítást, amely talpra állítja a francia hadsereget.

1918 nyarán a szövetségesek visszatértek a játékba, amikor a francia és a brit haderő gyorsan befoltozta a sebeit, és új vonalat alakított ki, amely most veszélyesen közel került Párizshoz. Az első ügyrend az volt, hogy a dühös tövisként kibökő St. Mihiel -főt kiemeljék a szövetségesek sorába.

Ez egyenesen az amerikaiak homokozójába esett, amikor az első igazi frontvonalú akciójukba kezdtek. 1918 szeptemberére a szövetséges vonal végre visszanyerte területének egy részét, amelyet az év elején elveszített a német előrenyomulástól.

Döntő győzelem

Bár a szövetségesek nem tudták, Németország most a sarokban állt. Minden ugyanolyan volt, mint egy éve, egy lényeges kivétellel. A nyugati front déli szárnyán egy teljesen új hadsereg állt. Az amerikai 1. hadsereg Pershing tábornok alatt állt, és a szövetségesek most úgy érezték, ideje javítani új számbeli fölényén.

Több csalással is megtévesztette a németeket, hogy azt gondolja, hogy az offenzíva északon Metz felé tart, az Egyesült Államok 1. hadserege a Meuse folyó és az Argonne -erdő közötti területen kezdett kialakulni.

Szeptember 26 -án délután fél 5 -kor az amerikai 1. hadsereg leugrott, a franciákkal a szárnyukat fogva. A tüzérségi tűz gördülő záporát követően az Egyesült Államok 1. hadserege összeomlott a német védelemben. Az amerikai 3. hadtest behatolt a németek második védelmi vonalába, de az 5. hadtestet az első napon megállították Montfauconnál.

A németek hat hadosztályt rohantak be a sorba, hogy megpróbálják bedugni a raktérbe. A nap végére az amerikai hadsereg nem jutott túl messzire, de a háború általános színházában nem volt rá szükség.

Fent északon a Plumer tábornok vezette brit hadsereg most kezdte meg saját nyomását a német területekre. A romló helyzet miatt, amelyet az amerikaiak produkáltak, visszafoglalták a Passchendaele gerincet, amelyet olyan véresen veszítettek el az előző évben.

Erich Ludendorff számára a helyzet rosszról rosszabbra fordult. Most azon kapta magát, hogy megpróbálja betömni az összes lyukat a vonalban, és nincs erő arra, hogy betömje őket. Október 6 -ig három brit hadsereg letörte a hindenburgi vonalat, az utolsó német védelmi vonalat, de el kellett költeniük, hogy túl legyenek rajta. Körülbelül ugyanebben az időben Pershing tábornok elvette leg veteránabb hadosztályát, és kiszorította a Montfaucon -t, és megpróbálta újraindítani az offenzívát.

Pershing tábornoknak most át kellett jutnia az argonne -i erdőn, hogy elérje a kitörést, amelyre a szövetségesek vágytak és szükségük volt. A németek azonban egy téglafalat dobtak az amerikai előrenyomulás útján az Argonne -erdőben. A 77. hadosztály komoly áldozatokat követelt az Argonne -erdőben, és most a németek mindent belevetettek, ami maradt, hogy visszatartsák az Egyesült Államok 1. hadseregét. A 28. hadosztálynak jobb napja volt, és lement az Aire -völgybe, és elfoglalta Varennes -t.

A németeknek most nem maradt tartalékuk a vonal megerősítésére, most pedig a szövetségesek egyre nagyobb nyomást gyakoroltak a csatára. Érezni ahelyett, hogy tudnám, hogy ezúttal a vég közel van.

Az idő most a szövetségesek oldalán dolgozott, mert a németek minden nap megpróbálták tartani a vonalukat, egyre több szövetséges hadosztály lépett harcba. Erich Ludendorff most arról számolt be a császárnak, hogy most elveszett, és perel a békéért. A brit hadsereg, amelyet most a franciák támogatnak, a bejárati ajtón dörömböl, az amerikaiak pedig a hátsó ajtón készülnek becsapódni.

November elejére az amerikai 1. hadsereget még mindig blokkolta az Argonne -erdő, amelyet határozottan tartottak a németek, annak ellenére, hogy mindenhol máshol a vonal végül a szövetségesek rohamához csapódott.

November 11 -én 11 órakor a csata a tűzszünet és a fegyverszünet aláírásával ért véget. Az Egyesült Államok 1. hadserege ekkor megkerülte az Argonne -erdőt, és elindult a Hindenburg vonal felé, és újabb hadműveletet akart megnyitni Metz felé.

Utóhatás

Milyen hatása volt az USA részvételének a kampány során? Nos, egyszerű számokra és arra, hogy a németek nem lehetnek egyszerre mindenhol. Az amerikaiak megkezdték az elsőt a több olyan előrelépés közül, amelyek először visszalöktek, majd megtörték a német vonalat a nyugati fronton. Amit a szövetségesek megpróbáltak elérni a több mint négy évnyi brutális árokháború során, azt az amerikaiak mindössze két hónap alatt tették meg.

Az amerikai hadsereg lett a nyugati front szövetséges kalapácsütésének üllője. A Meuse-Argonne offenzíva végére 1,3 millió amerikai katona tartózkodott a francia földön, akik a fronton voltak, vagy oda tartottak.

A versailles -i békeszerződés aláírása a világtörténelem újabb fejezetének kezdete volt. Az irónia, a vér és a bánat fejezete. Egy fejezet az elfelejtett utakról, és az ilyen utak letaposásának ára. Tűzből készült utak.


Meuse -Argonne offenzíva nyílik - TÖRTÉNELEM

Ahol: Verduntól északnyugatra és északra

Amikor: 1918. szeptember 26. és#8211 1918. november 11.

Résztvevő szövetséges egységek: Az Egyesült Államok első hadseregét John J. Pershing tábornok vezette október 16 -ig, majd Hunter Liggett tábornok. Három amerikai hadtest és egy francia hadtest, 23 amerikai hadosztály forgott.

Német erők: A csatában körülbelül 40 német hadosztály vett részt a koronaherceg és Max Carl von Gallwitz MH tábornok hadseregcsoportjaiból, a legnagyobb hozzájárulás a Georg von der Marwitz tábornok által vezényelt Gallwitz csoport ötödik hadserege volt.

A Meuse folyó és az Argonne -erdő közötti területet választották az Egyesült Államok első hadseregének a háború legnagyobb offenzívájává, mert ez volt a német front azon része, amelyet az ellenség legkevésbé engedhetett meg magának. Az oldalirányú kommunikáció a német erők között a Meuse -tól keletre és nyugatra ezen a területen volt, és nagymértékben függtek két vasútvonaltól, amelyek Sedan közelében összefolytak, és 35 mérföldön belül helyezkedtek el a harcvonaltól. A Meuse-Argonne terep természete ideálissá tette a védekezésre. E létfontosságú terület védelme érdekében az ellenség szinte folyamatos védelmi állásokat létesített tíz -tizenkét mérföld mélységben a frontvonalak háta mögött. Az amerikai csapatok és anyagok szállítása 1918. szeptember 25-én és#821126 éjszaka a Meuse-Argonne támadásra a sötétség leple alatt történt. A front nagy részén a francia katonák az utolsó pillanatig az előőrsökben maradtak, hogy az ellenség ne értesüljön a nagy amerikai koncentrációról. Összesen mintegy 220 000 szövetséges katonát vontak ki a területről, és 600 000 amerikai katonát hoztak helyzetbe az ellenség tudta nélkül.

A 2700 mezei darabbal végzett három órás bombázást követően az Egyesült Államok első hadserege szeptember 26-án 0530 órakor ugrott le. A bal oldalon az I. hadtest behatolt az Argonne -erdőbe, és az Aire folyó völgyében haladt előre. A központban az V. hadtest a Montfaucon -tól nyugatra haladt, de ideiglenesen feltartották a hegy előtt. Jobb oldalon a III. Hadtest haladt előre Montfaucon keleti részén és egy mérfölddel odébb. Másnap dél körül Montfaucon -t elfogták, miközben az előrenyomulás folytatódott. Bár teljes meglepetést értek el, az ellenség hamarosan makacsul küzdött a terep minden lábával. A Montfaucon előtti ideiglenes visszatartásból profitálva a németek erősítést öntöttek a területre. Szeptember 30-ig az Egyesült Államok első hadserege bizonyos helyeken hat mérföldre visszaszorította az ellenséget, de az előrelépés a tapasztalatlan egységek és parancsnokok, a szállítás hiánya miatt rossz logisztika, valamint a nem létező utak és egy a koordináció hiánya a tüzérség és a gyalogság között.

Az első hadseregnek tanulnia kellett a támadás folytatása közben. Pershing tábornok tapasztalt hadosztályokat és több harci mérnököt hozott be, és végül kinevezte legjobb magas rangú tábornokát, Hunter Liggettet az első hadsereg parancsnokságára. George Marshall adta át a műveleti tiszt feladatát, és új hadtestparancsnokokat hívtak be. Új megközelítést dolgoztak ki, és megújult általános offenzívát készítettek elő.


A Meuse-Argonne csatái

Szerkesztőink átnézik, amit beküldtek, és eldöntik, hogy módosítják -e a cikket.

A Meuse-Argonne csatái, (1918. szeptember 26. – november 11.), a nyugati fronton végső összecsapások sora az I. világháborúban.

Miután a németek júliusban visszavonultak a Marne folyótól, Ferdinand Foch tábornok és a szövetséges főparancsnokság konvergens és gyakorlatilag egyidejű támadásokat tervezett a megrendült német hadseregek ellen. Az egyik a Meuse -völgyben, a Mézière és a Sedan vasúti központ felé irányuló közös művelet volt. Az amerikaiak a Meuse folyótól nyugatra, a franciák az Argonne -erdőtől nyugatra haladtak. Az amerikaiak a legnehezebb természeti akadályokkal, a sűrű Argonne -erdővel néztek szembe. John Pershing tábornok nyitó meglepetésszerű támadása 8 mérföldre (8 km) haladt előre a Meuse -folyó mentén, de csak 2 mérföldre (3 km) a nehéz Argonne -erdő területén. A támadás a támadás után mélyebbre hatolt a németek védekező pozíciójába. Az amerikai offenzíva 11. napján a németek felismerték, hogy kiszorultak, és visszavonultak, hogy elkerüljék az elfogást. Eközben a franciák folyamatosan haladtak az Aisne -alföldön. Október 31 -ig az amerikai erők 10 mérföldet (16 km), a franciák 32 mérföldet, az Argonne -t pedig megtisztították a német csapatoktól.

Kemény harcok folytak a Meuse-Argonne szektorban októberben. Több mint egymillió amerikai vett részt a csatákban, de az Amerikai Expedíciós Erő veszteségei súlyosak voltak, és nagyrészt tapasztalatlan alakulatai egyre szervezettelenebbek lettek. November 10 -én a szövetségesek elérték Sedant, és ott elvágták a vasútvonalat. A fegyverszünetet november 11 -én hirdették ki, mielőtt megkezdődhetett volna a végső offenzíva maga Németország ellen.

Az Encyclopaedia Britannica szerkesztői Ezt a cikket legutóbb Michael Ray szerkesztő módosította és frissítette.


Ellenség minden irányban: Az elveszett zászlóalj rövid története (Robert J. Laplander)

1918. október 2 -án este Charles W. Whittlesey őrnagy közel 700 embert vezényelt az ő parancsnoksága alatt a keskeny, sáros, Charlevaux -szakadékba, az északkelet -franciaországi Argonne -erdő szívébe. Azon az éjszakán a németek körbevették a szakadékot, elvágva az ott bekövetkezett erőt közel egy kilométerrel a fővonaluk előtt. Öt nappal később 194 túlélő lépett ki a szakadékból a történelembe…

Az Egyesült Államok első világháborúban való részvételének néhány eseménye olyan erősen megragadta a nép fantáziáját, mint az Elveszett zászlóalj epizódja. A vitathatatlanul a háború legtöbbet jelentett története, az eposz legendája Az esemény a mai napig vitézség és gyötrelem, bátorság és rémület, elszántság és halál meséjeként él tovább. Kevesen tudják azonban az igaz történetet arról, hogy mi történt valójában azokkal a férfiakkal az öt szörnyű napon, 1918 október elején, és még kevesen tudják, hogy az érintett erők valóban csapdába estek kétszer, vagy hogy az amerikai hadsereg légiszolgálata is közrejátszott az eseményben.

Amikor az AEF 1918. szeptember 26-án hatalmas támadást indított a Meuse-Argonne-ba, az óriási hajtás bal szélső szélét a 77. hadosztály tartotta, eredetileg New York városának utcáiról emelték fel, de addigra tapasztalatlan cserepárokkal tarkították. Középnyugat egy nyári brutális harc után. Támadással terhelték a sűrűn Foret d ’Argonne, a 77. század azon a reggelen előrecsapódott a ködbe burkolózó, törött csatatérre - és töredezett. A kegyetlen támadási körülmények megtörték a hadosztály egyes egységeit, és két nappal később a parancsnokok újra elkezdhették összekötni parancsuk laza végeit. A tésztafiúk szerencséjére az erdőben élő németek nem voltak felkészülve az AEF által indított mértékű támadásra, és felkészültségük hiánya bizonyította az egyetlen megmentő kegyelmet a 77. sz. A támadás második napjára a német főparancsnokság parancsot adott ki arra, hogy az Argonne-i egységeknek vissza kell esniük az előre elkészített állásokra. Gieselher Stellung (a három egymást követő német fővonal közül az első a területen), és ott tartják fenn védelmüket.

A 77. Mi ott csatlakozunk a csatához…

A “Kis zseb ”

A Meuse-Argonne körzetbe irányuló offenzíva második napjának estéjére maga az Argonne-erdő támadása jelentősen lelassult a kimerültség, a rossz időjárás és a harci stressz alatt. Ott a 77. hadosztály kemény ellenállásba ütközött az egymást követő német telepítések, beágyazások és az erdei kefébe temetett vastag szögesdrót-övek miatt, és szinte folyamatosan kalapált a nehéz géppuska és tüzérségi tűz. Mindazonáltal, ahogy a tésztafiúk könyörtelenül nyomták előre támadásaikat, a németek rendezett visszavonulást kezdtek vissza a hadsereg előkészített pozícióihoz. Giselher Stellung fő vonal az erdő mélyén, kis hátsó őrségi egységeket hagyva maga mögött, főleg könnyű géppuskákkal felfegyverkezve, hogy fedezze a főtest kivonását.

Az előrehajtás során, 1918. szeptember 28 -án délután Charles W. Whittlesey őrnagy, az 1. zászlóalj/308. gyalogezred/154. gyalogdandár/77. hadosztály parancsnoka és a 2. zászlóalj/ A 308. gyalogsági parancsnok, Kenneth P. Budd őrnagy áttörte ezt a német hátsó őrsort, és hozzáértő és közvetlen utasítások alapján előrehaladt egy széles dombon, amelyet “ néven ismertek.l ’Homme Mort. ” [1] Késő délután a tetején harcolva, a mintegy 400 emberből álló kis csapat négyzetes helyzetbe került a domb erdős északi lejtője mentén, beásta magát, és letelepedett az esőben, sötét erdőben éjszakára. A pozíció mérete nem haladta meg a 300 négyzetmétert, de jól kirajzolódott. A széleken kiküldött összekötő felek felfedezték, hogy a 2. zászlóalj/308. gyalogság többsége nem tudott lépést tartani a jobb oldalon, és hogy az összekötő egység a 77. századot a baloldali franciákkal, a 368. gyalogságot akarta összekötni. Ezred sem tudott lépést tartani - mint a csata kezdete óta. [2] Mivel mindkét irányban legalább 400 méterig nem volt oldaltartó, és csak egy vékony futóoszlop kötötte össze őket a fővonallal, a kis erő a khaki szigete volt a szürkés tengerben. Mindazonáltal Whittlesey őrnagy és Budd, követve a leveleiket, megállapították, hogy a Parancsnokság egy elfogott német bunkerben, és várták a reggelt, amikor biztosak voltak abban, hogy oldaluk utoléri. A galambüzeneteket visszaküldték a 308. ezredparancsnokságra, figyelmeztetve őket a helyzetre, és egy hordozó párt küldtek lőszer, élelem és víz felhozatalára, amelyekből az amerikai haderőnek nagyon hiányzott. 2100 órára minden csendes volt, amit később “Kicsi zsebnek neveznek.

Az éjszaka folyamán azonban a német 122. gyalogezred elemei/2. sz Landwehr Osztály - a hátsó védőerő, amely lefedi a terület általános kivonulását - mögé csúszott l ’Homme Mort és a kis amerikai haderőt, és elvágta a futóvonalat, és ezzel legalább három futóposztot megszüntetett. Nem tudva a vonalukba hatoló erő tényleges erejéről, de jelentősnek vélekedve, az IR122 géppuskás állásokat állított fel az amerikai bivak mögött, és segítséget kért. A 254. gyalogezred/76. tartalékhadosztály elemei, újonnan érkeztek a területre és az IR122-től nyugatra brigádoztak, válaszoltak, és újabb géppuskákat hoztak. Csöndesen, az esős éjszaka folyamán a német géppuskás csapatok és mesterlövészek a tésztafiú körvonala körül mozogtak és vártak.

Amikor a hordozó fél szeptember 29 -én reggel nem tért vissza készletekkel, és kóbor tésztafiúk érkeztek a dombra, és kijelentették, hogy a futószalagot nyilvánvalóan elvágták az éjszaka folyamán, Whittlesey őrnagy úgy döntött, hogy kiküldi a cserkészcsapatot kivizsgálásra. Rövid időn belül az adott fél által küldött üzenetek megerősítették a futóvonalra vonatkozó tényeket. Ekkor azonban a kis amerikai haderőt már géppuskák, mesterlövészek és legalább egy könnyű árokhabarcs támadta meg, és az iránytű mind a négy pontjáról tüzet fogtak. Egy másik cserkészcsapat kiment, és behozott egy halálosan megsebesült német tisztet, aki közvetlenül azelőtt, hogy belehalt a sebeibe, tájékoztatta Whittlesey őrnagyot és Buddyt, hogy az erdőben még rosszabbak várnak rájuk. Ekkor már délelőtt volt, és a szárnyak még nem értek utol. Ekkor felismerve, hogy az ezredparancsnokság nem tudhat a gyorsan romló helyzetről, és mivel a készletek és a lőszerek eltűntek, és a német tűz mindenfelé erősödött, Whittlesey őrnagy úgy döntött, hogy kiküldi zászlóalj adjunktusát, Arthur McKeogh hadnagyot, hogy megpróbálja megtörni a német kordonon keresztül hátrafelé, és felment egy mentőerőt. McKeogh hadnagy magához vett két besorozott férfit, és elindult a vastag kefén keresztül. A távolban hallhatták, hogy a fővonalon lévő társaik kétségbeesetten küzdenek a vonal előrehajtásáért.

Estefelé minden étel kimerült a Kiszsebben. Egy kis patak a domb alján egy különösen szakértő német mesterlövész tüze alatt volt, és így a víz sem volt elérhető. Szerencsére az előző 24 órában a sebesültek száma alacsony volt. Mindazonáltal, a szörnyű időjárás és a zord harci körülmények a csatában a vastag erdőben eddig kevés tésztafiút hagytak egészséges állapotba. A német harci járőrök a tésztafiú peremét jó éjszakába nyúzták, de eddig nem történt komoly támadás, bár a tésztafiúk biztosak voltak abban, hogy eljön. A pánik megelőzése érdekében Whittlesey őrnagy és Budd eltitkolta embereitől a helyzet igazságát, és csak az alattuk lévő néhány tisztnek mondta el a helyzetet. Ennek ellenére a hír kiszivárgott. Hamarosan szinte mindenki tudta, mi történik, és a feszültség l ’Homme Mort az az éjszaka intenzív volt, mivel szórványos puska- és géppuskatűz folytatódott.

Szeptember 30-án hajnalban a Kis Zseb előőrseit meglepte, hogy egy kis csapat tésztafiú jött a fák között a hegyre, és számos német foglyot és egy elfogott német géppuskát hurcolt el. Ők egy cserkészcsapat voltak, akiket a fővonalról küldtek ki, hogy megtalálják az 1. zászlóalj bivakját. McKeogh hadnagy és két társa több megrázó kaland után, aznap délelőtt visszajutott a sorokon, és értesítette a helyzetről a 308. ezredparancsnokságot. [3] A beérkező osztag csak egy ellenséges géppuskás személyzettel futott össze, akiket elfogtak, és most úgy tűnt, hogy a németek teljesen visszavonulnak. Whittlesey őrnagy visszaküldte a csapatot, ahogy jött, több saját emberével együtt, hogy helyreállítsák a futóvonalat, és hamarosan az utánpótlás jött fel a dombra, és a sebesülteket visszavitték. Aznap este 1700 -ra a fővonal felküzdötte magát a l ’Homme Mort pozíció, amely Whittlesey őrnagy ’s oldalát fedte le, és ismét minden rendben volt. Nagyon szoros hívás volt, amelynek leckéjét Whittlesey őrnagy nem veszíti el.

Másnap, 1918. október 1 -jén a 308. parancsot kapott, hogy folytassák a támadást, és egy csúnya szakadékrészen felfelé, az erdő mélyén elásva, az úgynevezett “Ravin d ’Argonne. ” Két kilométerrel előre, észak/dél Ravin d ’Argonne megszűnt, és a keleti/nyugati irányba ürült a Charlevaux -szakadék felé. Whittlesey őrnagy parancsai egyenesen felfelé haladtak Ravin d ’Argonne, keresztezze a Charlevaux-szakadékot, és foglaljon állást a Charlevaux északi lejtőjén átvágó Binarville-La Viergette út keleti/nyugati irányában. Ott szilárd szárnykapcsolatot kellett létesítenie a bal oldalán lévő francia erőkkel (a Charlevaux -malomnál), és a jobb oldalán lévő 307. gyalogezreddel, megszilárdítania a pozíciót, és várnia kell a további utasításokat az összehangolt támadásra. [4] A 77-es és#8216-as hadosztályparancsnok, Robert Alexander vezérőrnagy által eddig kiadott parancsok a szárnyakra való tekintet nélkül előre haladtak. ” Ezeket módosították, hogy tartalmazzák a hozzáadást és a veszteségeket is. ” Az előttünk álló talajt mindenáron meg kellett tenni, és a parancsnok tábornok engedélye nélkül nem lehetett lemondani a földről.

A 308. th előrecsapott, véres eredményekkel, felfelé Ravin d ’Argonne október 1 -jére. Az áldozatok nagyon súlyosak voltak, és a nap végére alig egy kilométert haladtak előre. Késő délután a dandárparancsnok, Evan Johnson dandártábornok új támadási tervet küldött Whittlesey őrnagynak, amelynek célja, hogy megkerülje az ellenállás nagy részét, amellyel szemben állt a Ravin d ’Argonne[5] Az új tervet alkalmazó támadás október 2 -án reggel kudarcot vallott, további súlyos áldozatokkal. Aznap délután azonban Whittlesey őrnagy és a helyettesítő 2. zászlóalj/308. gyalogsági parancsnok, George G. McMurtry kapitány [6] újra megpróbálta, és sikerült szűkre törniük a német vonalakon. 1730 és 1930 között közel 700 embert vezettek le a Charlevaux -szakadékba.

Habár keményen érvelt-valójában kétszer is-, hogy a támadási parancsok valószínűleg újabb csapdába ejtik az egységet az ellenséges vonalak mögött, Whittlesey őrnagy, miközben ismét jól meghatározott és hozzáértő parancsok alapján járt el, képes volt átszúrni a németet Giselher Stellung fővonalon, és most a cél felé haladt. A Felderítés azonban feltárta, hogy ismét az övé volt az egyetlen egység, amely objektív mellső erőit keletre és nyugatra vitte, képtelen volt lépést tartani velük, ahogy Whittlesey korábban megjósolta ezredparancsnokának, Cromwell Stacey ezredesnek. Ezért most valódi tarthatatlan helyzetben voltak: csaknem egy kilométerrel a fővonaluk előtt rekedtek, és ismét semmilyen támasz nélkül. A két zászlóaljparancsnok azonban - akik ugyanúgy megértették, mint korábban, hogy parancsuk megtiltja a visszavonulást, és még nem voltak tisztában veszélyeik teljes mértékével - elrendelték embereiknek, hogy ássanak be a sötétség beálltával.

Az elveszett zászlóalj ostroma

Beleástak a Charlevaux-i domboldal északi lejtőjébe, a fenti Binarville-La Viergette úttest és alatta egy kiépítetlen kocsiút közé, amely a domb és a Charlevaux-patak között fut. Ez az az álláspont, amely az elkövetkező öt napban világhírűvé válna, mint egyszerűen “A zseb. . Géppuskák borították mindkét oldalukat, míg a hátsó összeköttetést, mint korábban, egy sor futóállomáson keresztül tartották fenn, amelyek az ezredparancsnokságig nyúltak vissza, most l ’Homme Mort bunker 2 km -re délre. A Whittlesey őrnagy által ezen a vonalon október 2 -án este visszaküldött üzenetek figyelmeztették az ezredparancsnokságot a Charlevaux -szakadék helyzetére, és így a 3. zászlóalj/307. gyalogság elemeit küldték ki, hogy összeköttetést létesítsenek Whittlesey őrnagy és#8217 jobb oldaláról. és nyúljanak vissza a fővonalig a Charlevaux -pozíció mögött. Azonban a 307. századból csak a K társaság, Nelson M. Holderman kapitány [7] vezetésével tudott feljutni a Zsebhez, és október 3 -án reggel 0400 körül érkezett oda. Eközben Whittlesey őrnagy úgy vélte, hogy október 2 -án este még némileg tartható a helyzete, és Whittlesey őrnagy úgy döntött, hogy október 3 -án reggelig várja, hogy elküldje az összekötő láncszemet bal oldaláról hátrafelé a 2. és a 3. zászlóalj többi eleméhez. vissza a fővonalon, és már összeköttetésben állt a nyugati távolabbi francia erőkkel.

A német erők a fővonal mentén a Giselher Stellung a 198 -as hegy tetején tudta, hogy Whittlesey őrnagy haderője a Charlevaux -szakadékban foglalt állást, de nem tudta pontos számukat és azt, hogy milyen támogatást kaphatnak. Mégis, mivel nem látott további megerősítést, miután Holderman kapitány ’s Company K/307 th felbukkant október 2-3-án éjszaka, az IR122 és RIR254 elemei kijavították a törést Giselher Stellung vonal a 198 -as dombon, amelyet Whittlesey őrnagy és a#8217 -es erők nyitottak ki. A németek a kora reggeli órákban ismét becsúsztak az amerikaiak mögé, és kiküszöbölték az amerikai futóvonalat, így elvágták a Charlevaux -szakadékban rejlő erőt minden mögötte álló támasztól. A futóvonal többi eleme visszavonult a The Pocket -be, hogy október 3 -án körülbelül 1000 órakor tájékoztassa erről Whittlesey őrnagyot. Körülbelül ugyanebben az időben az őrnagy maradványai, amelyeket az őrnagy küldött ki aznap reggel az E/308 -as társaságból, hogy megpróbálja a bal oldali összeköttetést visszavezetni a fő harci vonalra, visszabújtak abba a pozícióba, amely arról számolt be, hogy súlyos áldozatokkal leselkedtek rájuk. [8]. Röviddel ezután a németek nehéz árokhabarccsal és géppisztolytűzzel kezdték ütni a Zsebet az északi és déli bejáratokról. A K/307 -es társaság erõs járõre, amelyet Whittlesey õrnagy késõ reggel küldött ki, hogy megpróbáljon áttörni délkelet felé, szintén súlyos veszteségekkel járt.

Whittlesey őrnagy, mivel egyetlen kommunikációs módja maradt a postagalamb számára, folyamatosan tájékoztatta a 308. ezredparancsnokságot a gyorsan romló helyzetről, de nem tudta visszakapni a parancsokat. Ekkor azt hitte, hogy parancsai az általa betöltött pozíció betöltésére továbbra is megmaradtak, Whittlesey és emberei a szakadék bivakjához tartottak, és a nap folyamán több erős német támadást legyőztek, de sok áldozatot követelt az erőfeszítésért. Október 3 -án estére a Zsebben maradt négy besorozott orvos jelentette Whittlesey őrnagynak, hogy minden orvosi kellék kimerült, csakúgy, mint az egész élelmiszer -ellátás. Water, which should have been obtainable from the Charlevaux Brook, was not accessible, due to intense German machine-gun fire. Casualties had been terrible during the day, with nearly 20% of the force killed or wounded already, including Captain McMurtry who had had a machine-gun bullet shatter one of his kneecaps.

The next day, 4 October, the surrounded force again repelled repeated German attacks in the morning and continued to absorb German trench mortar fire. Hand grenades were now exhausted, and ammunition was beginning to run low. Meanwhile, to the south, what remained of the 308 th Infantry, along with elements of the 307 th , launched repeated attacks to affect a breakthrough of the German line in order to reach Major Whittlesey’s surrounded force – all to no avail. That afternoon elements of the 152 nd Field Artillery Brigade made plans to attempt to fire a “barrage of protection” around The Pocket in support of the ground attacks, in order to draw German troops away from it. However, due to an error in map coordinates (which was nem Major Whittlesey’s fault, as is often thought), at least one battery of artillery mistakenly fired directly -ra the American position in the ravine instead of körül azt. With German mortar and machine-gun fire keeping the beleaguered U.S. troops corralled into their narrow position, the Americans had no choice but to endure. At 1500 hrs, after half an hour of continuing U.S. barrage, Major Whittlesey released his last carrier pigeon, named “Cher Ami,” with a plea to lift the fire:

We are along the road parallel 276.4

Our own artillery is dropping a barrage directly on us.

Chere-ami in the National Museum of American History, Smithsonian, Washington, D.C.

Twenty-two minutes later, Cher Ami arrived at Mobile Pigeon Loft #9 with the message, though he was missing an eye, a leg, and had been shot through the breast and wing. The artillery, however, had already discovered their error by that time through other means and had begun to lift their fire. Nevertheless, the damage in The Pocket had tragically been done: some 80 men had been wounded during the barrage (including one of the four remaining medics), while approximately 30 had been killed. Additionally, a group of men from Company E had been captured during a German attack that slammed into the position immediately following the barrage. Among them were two officers, Lieutenants James Leak and Victor Harrington who, under questioning, would be largely successful in fooling the German commanders of RIR254 into believing that the American force in the ravine was nearly twice the size that it actually was.

As 5 October dawned, the force in The Pocket was rapidly weakening. With no food or water available and the strain of combat weighing heavily on them since 26 September, few of Major Whittlesey’s men had the strength left to bury their dead, and therefore bodies littered the hillside. Without any supplies available to the three remaining medics, and forced to remain out in the chilling and rainy elements, the wounded were in a terrible state and beginning to succumb to infection and gangrene. Repeated German attacks were again fended off throughout the day, while to the south could be heard the desperate sounds of battle, as the remainder of the 154 th Infantry Brigade continued to attempt to penetrate the Giselher Stellung and break through to the Charlevaux Ravine.

Also that day, DeHavilland DH-4 aircraft of the 50th Aero (Observation) Squadron appeared over the ravine, flying low and slow, in an effort to positively locate Major Whittlesey’s exact position in order to attempt an aerial resupply. This would be the first such large-scale endeavor in history.[9] Their efforts to locate Major Whittlesey’s men were largely unsuccessful, however. They were far too well dug in to the heavily wooded, brush-covered hillside to be seen. If they could be seen from the air, then they could also be seen by the German on the high ground around them. This meant that the 50th was up against a tough stump they had to attempt an air drop – an operation which had never been done before – to resupply a group of men whose exact position could not be positively confirmed.

Meanwhile, back in the United States, newspapers were already reporting the plight of what they were popularly calling “The Lost Battalion.” The name was a gross exaggeration of the facts – Major Whittlesey’s men were not “lost” in the sense that no one knew where they were in fact, nothing was further from the truth. The term “lost,” in fact, was in reference to their apparently hopeless situation. Nor were they a single battalion, but instead a composite unit of four different battalions. Major Whittlesey’s command in the ravine actually consisted of portions of Companies A, B and C of the 1 st Bn/308 th E, G, and H of the 2 nd Bn/308 th approximately one platoon each from Companies C and D of the 306 th Machine Gun Bn (with nine heavy Hotchkiss weapons) and Company K of the 3 rd Bn/307 th Infantry. Additionally, there were also several men in the Charlevaux from Companies D and F/308 th , as well as from the 3 rd Bn/308 th and the 302 nd Ammunition Train. Though there has never been any official U.S. Army record of exactly who or how many men were actually in The Pocket between 2 and 7 October 1918, the most accurate list to date positively places 687 men and officers as originally entering the ravine on 2 October.[10] Yet, whatever their numbers, the fact remains that by sunrise of 6 October 1918 – just as the plight of these men was making headlines back home – the casualty total in The Pocket was approaching 70%.

That morning of 6 October, as Major Whittlesey’s men fought off the first of several attacks which would be launched against them that day (including one late that afternoon that incorporated flamethrowers), the first of several relay flights made by the 50th Aero Squadron in an attempt to resupply The Pocket from the air was begun. None of these attempts would prove to be successful however, with the squadron losing three aircraft that day to enemy ground fire. From the air, the featureless and heavily fog-enshrouded forest landscape of the Argonne made pinpointing The Pocket beyond difficult, and therefore all of the dropped packages fell into enemy hands. However, during their first flight of the day, Lieutenants Harold E. Goettler (pilot) and Erwin R. Bleckley (observer) believed they had seen signs of Major Whittlesey’s men through the ground fog. Though their normally assigned DH-4 #2 had been so severely shot up on that flight so as to be of no use for the remainder of the day, they borrowed DH-4 #6 that afternoon from fellow pilot, 1/Lt. Floyd Pickrell. They then set out on yet another extremely dangerous, low level mission to obtain a precise location of the Lost Battalion. Their plan was to record on their map “hot spots” from where ground fire was coming and thereby pinpoint the exact correct position through process of elimination. During that second flight, however, Lt. Goettler was shot in the head from ground fire, and in the ensuing crash Lt. Bleckley sustained massive internal injuries and died in an ambulance on the way to a field hospital. Though the resupply efforts would continue, nothing dropped from the air would ever reach Major Whittlesey’s beleaguered men.

1st Lt. Harold E. Goettler. Source: The History of the 50th Aero Squadron, Battery Press Reprint, 1990.

2nd Lt. Erwin Russell Bleckley. Source: The History of the 50th Aero Squadron, Battery Press Reprint, 1990.

However, the 50th Aero Squadron’s efforts would have another, unanticipated effect on the episode then playing out in the Charlevaux Ravine. About 1000 hrs of 7 October, nine men slipped away from the left flank of The Pocket – without orders – to try to locate one of the airplane packages dropped the previous afternoon that they believed to be close at hand. Not far off the flank, German machine-gunners ambushed them, and five of the party were killed outright, while the four remaining wounded were taken prisoner. One man, Private Lowell Hollingshead of Mt. Sterling Ohio, had received only a slight knee wound, and was therefore taken before the German intelligence officer of RIR254 th , Ltn. Heinrich ‘Fritz’ Prinz. Prinz requested that Hollingshead take a letter back to Major Whittlesey, suggesting the surrender of the remaining forces in the ravine.[11] After some debate, Private Hollingshead agreed to do so and he was duly released along the wagon road at the bottom of The Pocket with the letter. Private Hollingshead presented the letter to Major Whittlesey and Captain McMurtry at about 1600 hrs that afternoon, whereupon legend holds that the Major, upon reading the missive, turned to the German lines and yelled that they could all “Go to hell!” In truth, Major Whittlesey said nothing of the sort, but instead ordered his men to prepare for an attack he was sure would come once the letter was left unanswered. Orders were also passed that all white airplane signal ground panels (which were hardly anything close to white anymore) be gathered in, lest they be mistaken for a sign of surrender. Once word of the German surrender request had passed along to the men on the hillside, however, they began to shout back to the Germans of their own accord what they thought of the ultimatum – and in no uncertain, or none too polite, terms![12]

The final German attack hit the beleaguered command shortly after 1700 hrs that afternoon, coming from all points of the compass, and lasted for over an hour and a half. Once again, as they had in the final attack of 6 October, the Germans brought flamethrowers to bear against The Pocket, but they were all driven off and killed, again as they had been the day before. Nevertheless, the attack was the fiercest to date and virtually exhausted both Major Whittlesey’s men and their meager remaining supply of ammunition. However, attacks launched farther along the German main line to the east by American forces had had a telling effect that day, and the German line was again in full retreat by the time the final attack against The Pocket ground to a halt that evening. With their last effort to eradicate The Pocket repulsed, and under intense pressure from the 307 th Infantry and what remained of the 308 th (attacking to the south and southeast), the German forces surrounding the Charlevaux Ravine abruptly withdrew from the area just before 1900 hrs. Shortly thereafter, relief finally broke through to Major Whittlesey’s position in the form of Company B/307 th Infantry. The epic in the Charlevaux Ravine was over. Major Whittlesey and his men had stood their ground and held out, against incredible odds.

The price had been high however. Of the approximately 687 officers and men that went into the Charlevaux Ravine on the evening of 2 October, only 194 were able to walk out on the afternoon of 8 October – a casualty rate (killed, wounded/sick, or missing/POW) of nearly 72%. Of the 19 officers that originally entered The Pocket, only three were able to walk out. For their efforts in the ravine in holding their ground, as well as holding the beleaguered command together under incredibly difficult circumstances, Major Whittlesey, Captain McMurtry, and Captain Holderman were each bestowed the Medal of Honor. Major Whittlesey was also immediately promoted to Lieutenant Colonel, and Captain McMurtry was promoted to Major. Additionally, two enlisted men that had been fighting to affect the breakthrough to The Pocket were each also presented the Medal of Honor, as were Lieutenants Goettler and Bleckley of the 50th Aero Squadron. Thus, there were hét Medals of Honor awarded for this one five-day event – more than would be given out for any single modern combat event until the famous U.S. Army Air Forces raid on the Ploesti oil fields in 1943. For many years afterwards, the event in the Charlevaux Ravine, and the tales that grew up around it, would make the Lost Battalion one of the most popular war stories of American participation in the First World War. General John J. Pershing, overall commander of all American forces in France, labeled the episode as one of the three most outstanding events of the war, and Charles Whittlesey one of its three most outstanding soldiers.

Survivors who Walked out of the Pocket

And so, Charles Whittlesey and his men found themselves heroes upon their return home. Yet, that was a distinction which ill suited Whittlesey, and he tried hard to avoid it something which proved to be all but impossible. His fame as the first man of the war to receive the Medal of Honor, as well as illnesses related to his gassing during the war and a severe case of Post Traumatic Stress Disorder, followed him constantly. Therefore, in 1921, after three years of almost nonstop publicity over the event, failing health, and unending psychic torment, Whittlesey booked passage on a vacation steamer to Cuba, telling no one of his plans. At about 2330 hrs on the night of 26 November 1921, the first night of the voyage, Charles Whittlesey stood up from the table in the ship’s saloon that he had been sharing with a fellow passenger, politely excused himself, strode out the door into the darkness beyond, and leapt over the side of the ship.

Monument to the Lost Battalion

[1] Charles White Whittlesey was born 20 January 1881 in Florence, Wisconsin. When he was 10 years old, his family moved out east, where his father was from, and settled in Pittsfield, Massachusetts. Charles attended Williams College and Harvard Law School, before going into practice in New York City. Politically, he was a died in the wool Socialist and a pacifist, but he was also a strong patriot and to that end he enrolled in General Leonard Wood’s 1916 Plattsburg Officer’s Training Program. When the U.S. went to war in 1917, he was called up for a refresher course and following that, at Camp Upton, on Long Island, he was made Commanding Officer of Headquarters Company/308 th . In France, during the summer of 1918, he was advanced to Regimental Operations Officer for the 308 th , but never actually saw combat on the front lines himself, though he was severely gassed behind the lines (an episode which he never reported and that would later contribute to his death). Just two weeks before the drive into the Argonne Forest, he was promoted to Major and placed in command of the 1 st Bn/308 th – simply because the attrition rate among officers in the regiment had been so high that summer and he was next in line. Therefore, his first actual combat assignment where he would vezet troops into battle was the largest and most difficult offensive of the war. His 1 st Bn was made the point of the 308 th ‘s drive, and his regiment was almost a third untested and largely untrained replacements when they stepped off into the forest that morning of 26 September. He himself was a very sick man, due to the gassing he had undergone, without treatment, the month before.

Kenneth Pepperell Budd was a Harvard Business School graduate and a successful New York businessman when he too went to Plattsburg in 1916. After retraining in 1917, he was offered a Battalion Commander’s job straight out of the course (in August, 1917), so astute had he been during his training. He turned down the offer, but by January of 1918 he was thrust into the job with the rank of Major anyway. He was placed in command of 2 nd Bn and led them all through combat that summer, being heavily gassed and wounded once in the process. Taking his battalion into the Argonne as support behind Major Whittlesey, he was more than likely already suffering some degree of combat exhaustion as he led his men into battle once again. This may explain (in part) his lack of sound judgment on 28 September, when he joined his Battalion Headquarters Detachment to Major Whittlesey’s during the advance up l’Homme Mort and left the majority of his battalion – still spread out along the main line just east of Whittlesey’s advance path – leaderless and unguided in the midst of a stiff fight.

[2] The 368 th Infantry was an African-American unit, sent to fight with the French without proper training, equipment, and support. They were in no way adequately prepared for combat, let alone a tricky liaison mission such as they were charged with off Whittlesey’s left flank. Without proper artillery support, on 26 September they were met by stiff German resistance and shattered, falling back to the jump-off line three times. Officers had to drive the men back to battle at gun point. On 27 September, they fell back mögött the jump-off line. By 28 September, some companies of the regiment had managed to advance, but nowhere near far enough to cover Whittlesey’s left flank.

[3] Lieutenant Arthur McKeogh, Pvt. John Monson, and Pvt. Jack Herschkowitz would each receive the D.S.C. for their adventures that night. Monson died in 1920, an alcoholic McKeogh became the first Lost Battalion historian, but died in 1923 Herschkowitz lived into the early 1980’s.

[4] The objective was never the actual Charlevaux Mill itself, despite popular myth.

[5] The attack plan specified that Company’s D and F of the 308 th would be left back on the main line on the west side of the ravine attacking Hill 205, a major point of resistance holding them up in the area. Meanwhile, Whittlesey took the reminder of the 1 st and 2 nd Bn’s on a flanking mission around the hill, to the east side of the ravine and over the ridgeline there called Hill 198. Then, once on the objective, he was to send two of his companies back over Hill 198 to connect up with D and F and complete a solid line off his left flank back to the main line.

[6] Ken Budd had been relieved of command of the 2 nd Bn immediately following the Small Pocket episode and was sent to Staff School at Langres. In truth, his orders for Langres had arrived just before the jump-off into the Argonne, and since there wasn’t anyone to take his place at the head of 2 nd Bn at that 11 th hour, the order was shelved until something could be figured out. Obviously, his abandonment of his battalion of leadership at such an inopportune moment as on 28 September must have had some effect on the decision, because by then the 308 th was even shorter of officers than at the start of the battle.

George Gibson McMurtry Jr. was born in Pittsburg, Pennsylvania. His father was an immigrant Irishman who had come to America without a penny and had virtually built the town of Vandergrift, Pennsylvania, to serve the tin mills he built and there. George Jr. grew up then with a healthy respect for the common man, while having a silver spoon in his hand. He went to Harvard Business School and interrupted his studies in 1898 to go to Cuba with his family friend, Theodore Roosevelt, in the ‘Rough Riders’, serving in Troop D under Captain R.B. Huston. When he returned home again, he studied hard enough to still graduate with his class in 1899. By 1910 he was a millionaire on Wall Street and well respected by all who knew him. A Plattsburg graduate, almost all the officers in the 308 th knew him and he was probably the most well liked officer in the entire regiment.

[7] Nelson Miles Holderman was a replacement officer from the 7 th Infantry, California National Guard. In combat, Holderman was in his element and was without doubt the best officer in the Charlevaux Ravine. He took hét separate wounds during the event in the Charlevaux, some of them serious, but within a year was little worse for the wear.

[8] Among these casualties was one of the five medics up with the force in the Charlevaux, who had volunteered to go back for much needed supplies and was captured by the Germans during the ambush.

[9] Each of the attacking divisions involved in the offensive had an observation squadron attached to it for aerial liaison duty. For the most part they performed their work admirably. The biggest difficulties seemed to involve activities over the Argonne Forest and the Bois d’Septsarges.

[10] Lost Battalion historian and author Robert J. Laplander has spent considerable time over the last 20 years compiling a list of those definitely known to have been in the Charlevaux Ravine and believes that the number may actually be slightly higher. However, no further proof has yet been found to include any from the ‘possibles’ list.

[11] Prinz had lived in Seattle for 12 years before the war, working for a German tungsten mining outfit, and by that stage of the war knew Germany had no chance at winning. His offer for Whittlesey to surrender was an honest one and made with the thought of both saving the lives of the remaining Americans in the ravine, as well as saving the honor of RIR254, whose only blemish was not having been able to eject the Americans from that ravine.

[12] Later, when asked about this portion of the event Whittlesey – ever the master of understatement – would laconically reply, “The men swore a good deal.”

Lost Battalion historian and author Robert J. Laplander has studied the experiences of Charles Whittlesey and his men for over 20 years now, and during that time has amassed the largest collection of Lost Battalion information in the world. For a full, definitive accounting of the actions of the Lost Battalion in the Argonne Forest, please read his book Finding the Lost Battalion: Beyond the Rumors, Myths and Legend of America’s Famous WW1 Epic. He lives in Waterford, Wisconsin with his wife Trinie, their three children, and a tall, skinny dog.


Címke: Meuse-Argonne offensive

Woodfill portréja Joseph Cummings Chase, 1919. A kép jóvoltából Lowell Thomas, Woodfill of the Regulars, 1929.

Az első világháború talán egyik leghősiesebb katonája, Samuel Woodfill ma már nagyrészt feledésbe merült. Jobban szerette volna. Woodfill szerény és ügyes lövész, 1883 januárjában született Jefferson megyében, Madison közelében. Felnőtt korában figyelte, ahogy apja és idősebb testvérei fegyvert használnak a vadászathoz, és megfigyelik, hogyan lőnek. Tíz éves korában titokban fegyvert vett elő, hogy mókusokra vadásszon, és elmondta anyjának, hogy a mókusok a szomszédtól származnak. Amikor elfogták, veterán édesapja (John Woodfill a mexikói-amerikai háborúban és a polgárháborúban szolgált) annyira lenyűgözte Woodfill lövészetét, hogy megengedte, hogy bármikor vegye a fegyvert.

Woodfill 15 évesen megpróbált bevonulni a spanyol-amerikai háború idejére. Elutasították, de 1901 -ben 18 éves korában bevonulták. 1904 -ig a Fülöp -szigeteken szolgált, és csak néhány hónapra tért haza, mielőtt önként jelentkezett az alaszkai Fort Egbert állomáshelyére. Woodfill Alaszkában dolgozott lőfegyverzetén, karibukat, jávorszarvasokat és barna medvéket vadászott az Utolsó határ havas táján 1912 -ig. Miután visszatért Fort Thomasba, Kentucky -ba, Woodfill kifogástalan előnye miatt őrmesterré léptették elő. 1914 -ben a mexikói határ védelmére küldték, amíg 1917 -ben visszatért Fort Thomasba. Míg Woodfill katonaként nagy fegyelmet és lövészetet tanúsított, az első világháború bebizonyítja, mennyire kivételes volt.

Woodfill (balra) és társai Alaszkában. A kép jóvoltából Lowell Thomas, Woodfill of the Regulars, 1929.

1917 áprilisában Woodfillt másodhadnaggyá léptették elő, és felkészült arra, hogy Európába menjen harcolni a fronton. Mielőtt elment, feleségül vette régi kedvesét, Lorena „Blossom” Wiltshire -t, a Kentucky állambeli Covingtonból. Woodfill az Amerikai Expedíciós Erők (A.E.F.), az M társaság, a 60. gyalogos, 5. hadosztály tagja volt, és Európában főhadnaggyá léptették elő.

“Lieut. Woodfill a puskáját klubként használta. ” New Castle Herald (New Castle, Pennsylvania), 1919. április 5., hozzáférve Newspapers.com

Woodfill legmeghatározóbb és nemzetközi hírnevet szerzett pillanata 1918. október 12-én történt a franciaországi Cunel közelében, a Meuse-Argonne offenzíva idején. Az embereit az ellenséges területen keresztül vezetve Woodfill társaságát német katonák támadták meg. Woodfill nem akarta egyetlen emberét sem veszélybe sodorni, és egyedül ment előre, hogy szembenézzen az ellenséggel. Lőfegyver -készségeit felhasználva azonosította a német fészkek valószínű helyszíneit, és elővett több mesterlövészt és azok cseréjét. Ahogy haladt előre, embereinek sikerült lépést tartaniuk vele, és együtt felkészültek a lövöldözésre, amely egész délután folytatódik. Amikor végül megállt, Woodfill visszament, hogy elővegye a hátrahagyott csomagot, és rájött, hogy az edény eperlekvár lement. Hallotta, hogy Woodfill morgolódik a „tengeri szakács sárgahasú fia” miatt, aki ellopta, a társasági szakács friss almás pitét adott Woodfillnek. Évekkel később a tortára emlékezve Woodfill azt mondta: „Nem hiszem, hogy egyetlen érmet sem feleltem meg annyira, mint az almás pitét.” Woodfill tíz hetet töltött a kórházban, felépült a mustárgázból, amelyet belélegzett, miközben kivette a német mesterlövészeket.

Woodfill 1919 januárjában megkapta a Becsületérmet a tetteiért, mielőtt hazatért Kentucky -ba. Számos más érem következett, köztük a Croix de Guerre tenyérrel (Franciaország, 1919) és a Croce di Guerra (Olaszország, 1921).

Samuel Woodfill. Kép a Jefferson County Historical Society jóvoltából

1919 novemberében otthagyta a hadsereget, de hamar rájött, hogy ilyen hosszú idő után az erőkben nehéz lesz munkát találni. Három héttel később ismét őrmesterként jelentkezett, elveszítette a háború alatt elért kapitányi rangját. De amíg Woodfill a hadseregben volt és csendes életet élt, addig boldog volt. Hamarosan a háború alatt hősies tetteit elfelejtette a nyilvánosság. Ez 1921 -ben megváltozott, amikor Woodfillt Pershing tábornok az Ismeretlen katona pallérozójává választotta. Amikor látta Woodfill nevét a választható listán, felkiáltott:

- Miért, azt az embert már az amerikai erők legnagyobb egyedülálló hősének választottam.

Woodfill és története iránti érdeklődés népszerűvé vált, és az a tény, hogy elvesztette kapitányi rangját, sokakat zavart. A rangjára vonatkozó fellebbezések megjelennek a szenátusban, de eredménytelennek bizonyultak. Woodfill rangja nem zavarta, de a fizetés igen. Mindent el akart látni, amit a felesége akart, és ezt nem tudta megtenni egy őrmester fizetéséből. 1922 -ben három hónap szabadságot vett ki a hadseregtől, és asztalosként dolgozott a Silver Grove -i gáton, hogy elegendő pénzt keressen a jelzálogkölcsön kifizetésére. Woodfill 1923 -ra nyugdíjjal nyugdíjba vonulhatott a hadseregből. Lowell Thomas szerző érdeklődött a Woodfill iránt, és életrajzot adott ki címmel Woodfill of Regulars 1929 -ben, hogy segítsen Woodfillnek fizetni a jelzálogkölcsönét. Az élete történetét elmesélő Woodfill kereteként Thomasnak egy utószót kellett hozzáfűznie a rangos kitüntetésekhez, amelyeket kapott, mert Woodfill csak a Medal of Honor -t tartalmazta.

Woodfill a puska tartományban Fort Benningben, Georgia, 1942. Kép ​​jóvoltából A Cincinnati Enquirer, a newspapers.com -on keresztül

1942 -ben a hadügyminisztérium újra felvette Woodfillt és Alvin York őrmestert, egy másik első világháborús hősöt. Miután néhány hónappal korábban elvesztette feleségét, Woodfill eladta mindazt, amije volt, és szolgálni kezdett a második világháborúban. Woodfill a legtöbb felvételi vizsgát teljesítette, de külön engedélyt kellett kapnia, mert nem rendelkezett a kiszolgáláshoz szükséges minimális fogszámmal. (Nézzen vissza, és tudjon meg többet Hoosier fogorvosról, Dr. Otto U. Kingről, aki a Nemzeti Védelmi Tanácson keresztül fogorvosokat mozgósított az első világháború idején fogászati ​​problémák miatt elutasított katonai újoncok kezelésére.) Woodfill 59 éves korában még kiváló lövész volt, és „bika szemét bika szeme után” találta el a puskán a Georgia állambeli Fort Benningben. Nem szolgált sokáig, hiszen 1943 -ban elérte a kötelező 60 éves nyugdíjkorhatárt.

Ahelyett, hogy visszatérne Kentucky -ba, Woodfill egy lakásban telepedett le Vevayben, Indiana államban. A hátralévő éveket magányban töltötte, élvezte a névtelenséget, amire pályája során vágyott. 1951. augusztus 10 -én halt meg, és egy temetőben temették el Madison és Vevay között. 1955 -ben Woodfill története újból előkerült, és az első világháborús hős tiszteletére tett erőfeszítés nyomán Woodfill teste az Arlington Nemzeti Temetőbe költözött. 1955 októberében teljes katonai kitüntetéssel Pershing tábornok közelében temették el.

Woodfill nem élvezte a reflektorfényt, de miután egy csata közepette egymaga vette az ellenséget, megérdemelte. Egész életében keményen dolgozott, és alig várta, hogy elismerjék nagyszerű eredményeit.


Utóhatás

The Meuse-Argonne Offensive cost Pershing 26,277 killed and 95,786 wounded, making it the largest and bloodiest operation of the war for the American Expeditionary Force. American losses were exacerbated by the inexperience of many of the troops and tactics used during the early phases of the operation. Germans losses numbered 28,000 killed and 92,250 wounded. Coupled with British and French offensives elsewhere on the Western Front, the assault through the Argonne was critical in breaking German resistance and bringing World War I to an end.


Nézd meg a videót: Meuse Argonne Offensive, Dawn of Victory #17, European War 6 1914 EW6 1914 (Június 2022).